01. Informe antílope negro 1er trimestre

Estimados amigos,

El fenómeno de El Niño sufrido durante el año 2015 fue el responsable de una sequía extrema en todo el sur de África, especialmente en Mozambique y Sudáfrica, mientras que en muchos lugares de Angola se ha dado, si acaso, el fenómeno contrario. Al menos en Cangandala, esta época de lluvias ha sido bastante generosa, provocando desbordamientos de ríos y limitando tanto nuestros movimientos, que en el primer trimestre solo pudimos acceder al parque entre finales de enero y principios de febrero, tras un pequeño paréntesis entre lluvias. Este extraño paréntesis nos permitió desarrollar diferentes actividades en el parque, tal y como la recogida de todas las cámaras trampa. Sin embargo, y de forma bastante excepcional, en esta ocasión no pudimos ni siquiera aproximar los antílopes negros al interior del santuario, ni mucho menos observarles o fotografiarles. Con pocas carreteras a nuestra disposición, a menudo nos vimos obligados a seguir a los animales conduciendo a campo a través, si bien esta opción resultó una mala idea con los suelos anegados y bajo cielos amenazadores, lo que nos llevó a desistir finalmente de nuestros esfuerzos. Y seguir a los animales a pie tampoco tenía mucho sentido; se sentirían acosados y no nos serviría de mucho… Así, pasé tiempo extra buscando pájaros, reptiles, anfibios e insectos y disfrutando de la fotografía.

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Sin poder seguir y monitorizar a los animales sobre el terreno, tuvimos que contentarnos con deducir sus dinámicas a partir del registro de las cámaras trampa, algo que me mantuvo ocupado durante algún tiempo. Como de costumbre, obtuvimos muchas fotos e, incluso después de filtrar los datos para eliminar las defectuosas, ¡nos quedamos con cerca de 30.000! Dichas fotos incluían las especies habituales, tales como el antílope negro, el antílope ruano, el antílope híbrido, el antílope jeroglífico o bosbok, el antílope duiker y el facóquero. Aún así, la gran mayoría de las fotos eran de los antílopes negros e híbridos dentro del santuario. Se registraron muchas fotos interesantes, lo que nos permitió llevar un seguimiento de animales conocidos, si bien no se detectaron sorpresas dentro del santuario donde todo parece evolucionar positivamente. Más crías, muchas hembras saludables y Mercurio dominando las manadas puras. ¡Todo bien por aquí!

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Por otro lado, teníamos una gran sorpresa esperándonos en las fotos tomadas fuera del santuario: la reaparición de Iván El Terrible. Sí, ¡el favorito del público está vivo y ha vuelto! La última vez que fue fotografiado fue en noviembre de 2014, y considerando la prolongada ausencia y los niveles de caza furtiva en su territorio, especulábamos que, posiblemente, estaría muerto. Aunque era algo irregular en sus visitas a las salinas, hacía, al menos, una cada varias semanas. La única excepción fue entre julio y diciembre de 2013, periodo en el que desapareció mientras luchaba por su vida tras ser atrapado en un cepo de lazo. A lo largo de 2014 pudimos observar su paulatina recuperación, cómo iba ganado lentamente parte de su antigua fuerza física, antes de desaparecer nuevamente. El animal seguramente no sobreviviría a nuevo incidente de caza furtiva… Bien, ¡Iván está ahora de vuelta con nosotros! En los últimos tres meses de registro, fue fotografiado en cinco ocasiones independientes. Simplemente desconocemos las razones para su última y prolongada ausencia, si bien parece encontrarse en buenas condiciones físicas. Tal vez fuera tan solo su naturaleza loca que le llevó a vagar durante tantos meses, quizá decidió tomarse un año sabático… De cualquier forma, fue un acontecimiento positivo y estamos ansiosos por ser testigos de sus futuras aventuras.

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En la actualidad, tenemos planes ambiciosos para lo que resta de 2016, si bien dichos planes solo los revelaremos en los correspondientes informes. Saludos,

Pedro

Pueden verse fotos en el siguiente link

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